La centrale idroelettrica "La Fornace"


La centrale "La Fornace" ha una potenza di 1 MW, sfrutta il dislivello di 18 metri creato da tre importanti traverse esistenti sul fiume Secchia ed è in grado di soddisfare il fabbisogno energetico di circa 6.000 abitanti con un risparmio annuo di emissioni di CO2 per 4.000 tonnellate e di oltre 1.600 Tonnellate Equivalenti Petrolio/anno. 
Caratteristica principale della centrale (25,50 metri di lunghezza e 12,50 metri di larghezza) è quella di essere totalmente interrata, così come la condotta forzata e il collegamento tra l'impianto e la rete. 

Un impianto "invisibile" e a "impatto zero" che si inserisce nell'ecosistema esistente e contribuisce anche alla valorizzazione del territorio, grazie alla realizzazione di una pista ciclopedonale e ad un piccolo laboratorio sulle energie rinnovabili. 
A tutela della fauna ittica sono stati realizzati appositi passaggi che consentono ai pesci di risalire a valle verso monte, soprattutto nei periodi di riproduzione. Il modello utilizzato è quello definito "a fessure verticali (vertical slot)" modificabile per meglio rispondere alle esigenze della fauna ittica presente. Parallelamente sono state realizzate opere di salvaguardia idraulica ad una quota superiore (fino a 2,5 metri) rispetto al precedente piano, per garantire un importante elemento di protezione da eventuali piene del fiume Secchia. 
Infine, a copertura della condotta, è stata realizzata una pista ciclopedonale totalmente illuminata da lampioni alimentati da energia prodotta con pannelli fotovoltaici. 
Il percorso naturalistico continua verso la zona del dissabbiatore dove è presente un laboratorio sulle fonti rinnovabili che, grazie a pannelli esplicativi, rende possibile conoscere il funzionamento di impianti di produzione di energia da fonti rinnovabili, in particolare idroelettriche e fotovoltaiche. 
Il laboratorio utilizzerà energia solare. 

Il progetto "La Fornace" si inserisce nella politica energetica del Gruppo Iren, caratterizzata da una produzione di energia elettrica 100% eco-friendly tra idroelettrico, fotovoltaico e cogenerazione. 

La centrale si trova nell'omonima frazione del comune di Baiso (Reggio Emilia).